科學家首次在太陽系外發現有水的行星 體積是地



據英國媒體9月12日報道,最新一期《自然·天文學》(Nature Astronomy)雜志刊發論文,科學家首次在太陽系外發現有水的行星,這是尋找太陽系外宜居地球的一次重大突破。

據《每日郵報》報道,倫敦大學學院(University College London)的科學家在論文中介紹,這顆“超級地球”編號為K2-18b,距離地球110光年,體積是地球的兩倍,質量是地球的八倍,圍繞編號為K2-18的恒星旋轉。由于這個“超級地球”距離其“太陽”更近,因此公轉一周的時間比地球更短,它的一年只有33天。

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英國科學家撰文介紹了這個“超級地球”的基本情況。

然而令科學家特別振奮的是,科學家發現這個“超級地球”上竟然有水,并且有大氣,表面溫度也適合生命存在。

據悉,這顆地外行星是由美國宇航局的開普勒宇宙飛船(Kepler spacecraft)于2015年發現的,但英國科學家通過分析數據,發現了有關這個“超級地球”前所未有的嶄新細節。

開普勒宇宙飛船裝載的儀器目前只能探測到一些基礎數據,如距離、質量和表面溫度等,但倫敦大學學院研發的高端設備通過分析哈勃太空望遠鏡(Hubble Space Telescope)傳回的數據,發現了這個“超級地球”上竟然有水蒸汽。

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編號為K2-18b的“超級地球”是目前所知的太陽系外唯一有合適溫度、大氣和水的行星。

論文作者之一安捷羅斯·茲亞拉斯(Angelos Tsiaras)博士說:“這是目前所知的太陽系外唯一有合適溫度、大氣和水的行星。”

大氣層中有水蒸汽意味著這顆行星是有大量水分存在的巖石星球或冰凍星球。此前發現的大多數地外行星是巨大的氣體星球,如木星和海王星。

“K2-18b當然不是第二個地球,” 茲亞拉斯博士說,“因為這個行星更大,大氣成分跟地球也不一樣。它圍繞一個跟太陽完全不同的恒星旋轉,看起來真不像地球。”

茲亞拉斯博士表示,尋找宜居地外行星固然令人興奮,不過現在的地球就是我們唯一的家園。

據悉,盡管K2-18b處于其太陽系中的宜居地帶,但科學家暫時無法確定這個“超級地球”上是否有生命存在。

同時,科學家暫時不知道其地表含水量是多少,可能只有0.01%,也可能高達50%。我們的地球表面71%覆蓋著水。

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計劃于2021年3月發射升空的詹姆斯·韋伯太空望遠鏡。

茲亞拉斯博士表示,計劃于2021年3月發射升空的詹姆斯·韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope)裝載了更多高端儀器設備,將會揭開這個“超級地球”更多的秘密。

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