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基因編輯技術將改變人類消滅入侵物種的方式



各種各樣的毒藥,各式各樣的陷阱,甚至于各種類型的步槍。對于消滅像大鼠這樣的島嶼入侵者,我們的方法一貫是殘酷的?,F在一些環保人士希望使用Crispr這種基因編輯技術來達到同樣的目的。這種方法并不殘酷,但它卻能讓我們從根本上超越自然的力量。

卡爾坎貝爾(Karl Campbell)是一位飽受壞工具困擾的工匠級專家,一個中等身材且肌肉發達的澳大利亞人,胡子五天沒刮;坎貝爾眼睛炯炯有神,看上去時刻都在瞪著你,甚至會讓你感覺到他一直在生氣。只有當他的身體處于某種興奮狀態時,特別是在修理某些東西、建造某些東西或是殺死某些東西時,他才會微笑,顯現得放松。

他的特長和他的使命是盡其所能地拯救瀕危物種,并據此來推測出最有效的方法。這是一項艱苦的工作,他通過這種艱苦的工作挽救生命,通過某種類型的血清來防止不可逆轉的生物滅絕事件。他會殺死山羊,老鼠以及很多由人類引進、卻威脅到海島生物生存的動物。但坎貝爾手頭的那些工具——陷阱,遠程步槍和毒藥往往是殘酷的,不僅作用范圍有限,而且會濫殺無辜。例如,要利用這些工具從當地生態系統中徹底消滅大鼠,就會一同殺死很多物種。

即使是一個小島的生態系統也相當復雜,事情并不總是遂人所愿。例如在2012年,當時坎貝爾在為一個名為島嶼保護(Island Conservation)的組織工作。在對加拉帕戈斯群島一座陡峭的火山島Pinzón Island上的老鼠進行下毒之前,坎貝爾先是捕捉了生活在島上的60只加拉帕戈斯鷹,人們以為這樣的話這些稀有猛禽就不會因為食用下毒的老鼠而中毒。但是幾個星期后,當這些稀有猛禽被放回野外后,紛紛從半空中墜落。事實證明,加拉帕戈斯鷹所捕食的熔巖蜥蜴體內也含有相同的毒藥。

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圖示:卡爾坎貝爾正在尋找一種比下毒更好的犯法來對付島上的鼠害

坎貝爾現在正準備采取更加冒險的策略:在加拉帕戈斯群島一座名為弗洛雷納的70平方英里小島上使用一種劇毒來徹底消滅老鼠。島上曾有一種全身巧克力棕色、擁有著漂亮尾巴的小鳥,叫做弗洛里亞納知更鳥。但因為老鼠吃鳥蛋和幼鳥,導致島上的這種小鳥處于瀕臨滅絕的狀態。一旦島上的老鼠被消滅,這種小鳥的數量就能得到恢復。而消滅島上老鼠的方法堪稱地毯式轟炸:直升機將會灑下大約300噸摻有劇毒的谷物,足以殺死島上的每一只老鼠。問題在于,島上還有150位居民和他們養殖的農場動物。

在去年8月一個陽光明媚的周一上午,坎貝爾和我跳進當地一位農民克勞迪奧克魯茲(Claudio Cruz)老舊的豐田陸地巡洋艦,前往弗洛里亞納島的高地。老鼠也不是農民的朋友,坎貝爾指著路邊田地里的一些玉米說,其已經嚙齒動物尖銳的牙齒咬掉了??唆斊潓蓚€鮮紅色的容器堆疊起來起來,其中一個是來自島嶼保護組織Island Conservation的禮物,一個是他自己買的。當劇毒谷物被灑下來時,這兩個容器將被用于儲存未受污染的動物飼料。島嶼保護組織還將為島上的雞,豬和馬等家畜建造雞舍,雞舍和馬廄。此外,島嶼保護組織會購買一些生活在豬圈之外的豬并定期進行屠宰,對其肝臟進行毒素檢測。直到這些豬的肝臟沒有任何問題之后,其他的家畜才能夠重新在島上放養。父母也需要看管好自己的孩子,以免他們誤食了毒物。包括雀類和短耳貓等生活在島上的動物,將會被捕捉送往島外??藏悹栴A計,清理完成整個小島需要10年時間,花費2600萬美元。

這也是為什么坎貝爾開始推動開發更加精確和有效工具的相關研究,你可能不會將其與愛好自然的自然保護主義者聯系起來。未來某一天,稱為基因驅動的自我延續合成基因機器可能改變的不僅是一個基因或一個老鼠或一群老鼠,甚至會改變老鼠、蚊子、蜱或任何生物的整個物種。而且這種生物技術在消滅這些有害生物的過程中沒有任何血腥行為。因此,在過去的幾年時間里,坎貝爾一直將他工作的時間分為兩塊,除了繼續用老辦法消滅有害生物,此外還向全球的生態學家,倫理學家和潛在捐助者推廣基因驅動方法??藏悹柕臒崆椴⒉还聠?。從美國軍方研究機構到蓋茨基金會再到新西蘭政府機構都在把基因驅動作為解決瘧疾,萊姆病,物種滅絕等棘手問題的解決方案。但是這些方法還存在另一個潛在的嚴重問題:它們可能會以無意和無法阻止的方式改變相關物種,種群和整個生態系統。




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