康拉德·洛倫茨:動物習性學的創始人



康拉德·柴卡里阿斯·洛倫茨,動物習性學的創始人。他出生于奧地利維也納,逝于奧地利維也納附近的阿爾登堡(Altenberg),是經典比較行為研究的代表人物。在1949年以前他一直稱該研究領域為“動物心理學”,即后來的本能理論。在德語地區,他被視為該理論的創始人。他被評為“動物精神的愛因斯坦”。1973年他和卡爾·馮·費舍爾和尼古拉斯·廷伯格共享了諾貝爾生理學或醫學獎,因為他在個體和社會行為的構成和激發方面做出了重大的貢獻。

習性學(ethology)是20世紀40年代由洛倫茨所創始的一門科學,旨在研究動物在其生長的自然環境中表現的習性,從而了解其自出生到長大行為變化的特征,并分析探討遺傳與環境兩大因素對動物行為發展的交互影響。洛倫茨反對行為主義者在刻意設計的實驗控制情境下研究動物行為,從而推論解釋人類行為的研究取向。他認為此種研究取向是錯誤的,既不能真正了解動物行為,更無法根據研究結果推論解釋人類行為。洛倫茨研究動物行為時堅持的原則是:要想了解動物,就到動物生活的世界去直接觀察研究它們。

根據對動物觀察所見,洛倫茨在1937年發表《鳥類世界的伙伴》一書,首次報告他所發現的雛鴨印記現象。所謂印記(imprinting),是指某些動物在初生嬰幼期間對環境刺激所表現的一種原始而快速的學習方式。洛倫茨發現,剛孵出的雛鴨對最早注意到的環境中會移動的客體,隨即表現出跟隨依附的行為,如在它面前出現的是母鴨,雛鴨會跟隨,如出現的是母雞或人甚至是移動的玩偶,它也會跟隨。從表面看,動物此種原始性特殊反應與其生存本能有關,但就雛鴨也跟隨其他客體的現象看,顯然不是動物的種族遺傳,而是后天學習。洛倫茨進一步發現,動物的印記現象有三個特征:

印記只在出生后某段時間內發生,剛孵出的雛鴨雛雞等禽類的印記現象,只能在一天之內發生,超過30小時印記將不會發生。同理小狗出生后,如在一個半月之內不與人接近,以后將無法與人建立親密關系。洛倫茨稱可能產生印記的有效期間為關鍵期(critical period)。

印記為一種后天的學習行為。那么一旦形成,也有可能因為后期環境的改變而改變。

先天釋放機制(innate releasing?mechanism,簡稱IRM)是指動物具有某些先天性的潛在反應能力,平時儲存,一旦遇到適當刺激情境,就會自動釋放出來。洛倫茨觀察發現,雄性刺魚遇到雌性刺魚產卵期有腹部膨脹現象時,就會在它旁邊表現鋸齒形舞動,而平時不會出現此反應。

洛倫茨所發現的動物行為關鍵期和先天釋放機制,在兒童教育與兒童發展研究上,深具啟示性價值。(如需轉載,請注明來源自科技世界網




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