研究揭示了為什么病毒需要重新分類及其對生物



新的研究表明,從結構上看待病毒的方式將需要重新改造,因為它們實際上以比以前理解的更多的模式進行了結構化。這些發現可能會對它們的分類方式,我們對它們如何形成,進化和感染宿主以及確定用于設計針對它們的疫苗的方法的策略產生重大影響。

研究揭示了為什么病毒需要重新分類及其對生物

在1950年代和60年代,隨著科學家開始獲得高分辨率的病毒圖像,他們發現了衣殼的詳細結構-由同一蛋白的多個副本組成的外部保護層-保護病毒的遺傳物質。大多數病毒的衣殼通常為準球形,并顯示二十面體對稱性,例如20面骰子。

衣殼是保護它們的外殼,隨著科學家發現它們的結構,他們提出了衣殼可以具有不同的大小和容納不同數量的基因組,因此可以不同地感染宿主。

為什么這很重要

在設計針對病毒的藥物時,科學家現在可以考慮其不同的結構形狀以提高功效。

兩位研究病毒結構的研究人員是圣地亞哥州立大學的理論生物物理學家,病毒信息研究所的成員Antoni Luque和英國約克大學的數學生物學家Reidun Twarock,以及約克十字架的成員-系統分析學科中心顯示,許多病毒在60年來基本上已經被錯誤分類,包括常見的病毒,例如單純皰疹病毒和Zika。

這是因為盡管有來自冷凍電子顯微鏡的結構圖像,但我們沒有對許多不同病毒的體系結構進行數學描述。

我們發現了蛋白質可以組織形成二十面體衣殼殼的六種新方法。因此,許多病毒不僅僅采用兩種廣為人知的衣殼架構?,F在,至少有八種方法可以設計其二十面體衣殼。”

他們的研究將在9月27日星期五發表在《自然通訊》上,該研究還表明,屬于相同結構譜系的病毒基于其所組成的蛋白質,采用一致的二十面體衣殼布局,提供了一種新方法研究病毒的進化。

生物技術應用

結構生物學家現在可以獲取這些信息,并對病毒的結構進行重新分類,這將有助于揭示不同病毒之間的分子和進化關系。

它還將為設計用于納米技術和生物技術應用的新型分子容器提供指導,并將幫助科學家確定針對衣殼中蛋白質組裝的特定策略。這最終可以導致開發抗病毒疫苗的系統化方法。

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