植物學家的人文視野



不久前,因為寫一部有關中國植物志書方面的作品,得以系統地閱讀了多部中國現代植物分類學家的傳記、自傳及相關資料,了解了他們的生平和學術成就。一個不期然的發現,卻給我留下了頗為深刻的印象——不少人除了是本專業學科的權威大家,在人文領域也都有著很深的造詣。

僅以文學成就為例,有兩個人就堪稱不同凡響。

 

植物學家的人文視野

 

蔡希陶先生

 

一個是胡先骕,中國植物分類學的奠基人。他在植物學研究諸多領域都有卓越的貢獻,他發現和命名的有“活化石”之稱的水杉,被認為是中國現代科學的重要成就,轟動了國際植物學界。他家學淵源深厚,從小浸淫于古文化中,出入文史,十幾歲時作為庚子賠款留學生與胡適一同赴美求學,二人交情甚篤,但文化價值理念不同。他以繼承中國學統、發揚中國文化為己任,與吳宓等人一起,在文化保守主義的陣地《學衡》上,與主張用白話推翻文言、否定中國古代文學成就的胡適的“文學改良”之說展開論戰。他尤其擅長古體詩詞,享譽詩壇,作品被陳寅恪父親陳三立評價為“意、理、氣、格俱勝”。晚年將一生所作存留的400余首詩詞,請錢鍾書代為遴選編訂后出版。錢鍾書在胡先骕詩集的短跋中,稱道其詩“挽弓力大,琢玉功深”。的確,從這些發表的作品看,其水準毫無疑問是第一流的。20世紀60年代初,他為紀念水杉發現而寫的長詩《水杉歌》,受到時任國務院副總理的陳毅元帥激賞,稱贊其“富典實、美歌詠”,親自推薦給人民日報發表。

 

植物學家的人文視野

胡先骕先生雕像

 

還有一位,今天知道的人應該會更多一些。30年前,著名報告文學作家徐遲在發表享譽至今的《哥德巴赫猜想》之后不久,又推出了《生命之樹常青》,寫的是中國科學院云南熱帶植物研究所的創建者蔡希陶。20世紀30年代,蔡希陶也是胡先骕擔任負責人的靜生生物調查所的主要成員,在植物學研究之外,熱愛寫作且已嶄露頭角。他受胡先骕派遣,帶隊去素有植物寶庫之稱的云南采集植物標本,數年間走遍了云南的山山水水。他給胡先骕報告工作進展情況的信函中這樣寫道:“連日采集大滿人意,烤制不暇,滇南天氣較熱,雨水豐多,山谷中木本植物叢生,竟著美麗之花果,生每日采集時,回顧四周,美不勝數,手忙足亂,大有小兒入糖果鋪時之神情。預計今歲總可獲六千號左右也。”讀著這樣信手寫下卻生動傳神的文字,仿佛置身現場,工作的艱辛,收獲的喜悅,悉數道出。雖是寥寥數句,卻足以看出其文字功力。就是在這次考察期間,他寫了好幾篇描繪當地少數民族生活和風俗的短篇小說,人物傳神,狀物生動,被魯迅先生稱贊為“很有氣派”。

 

對他們來說,生命的豐沛能量沒有被狹隘地局限于專業研究的范圍內,而是有著更廣闊的投射。20世紀40年代,胡先骕在南京一所大學擔任校長,在一次以《如何獲得豐富快樂之人生》為題目的演講中,他為年輕學子們規劃人生圖景和路徑:一生的精力不應該僅限于職業,還應在職業之外追求真善美,追求無窮的知識。他指出,中國的儒家,正業多半是政治,副業才是各種專門的學問,但是他們借以名垂不朽的,往往卻是他們副業的成就。他期待同學們應該盡力培養自己的副業,寄托精神,獲得更豐富的快樂。

 

胡先骕自身的經歷就頗具說服力。一生對詩詞寫作的愛好,使他的精神生活豐富多彩。但這種興趣也并非獨立的,而是仍然以某種方式助益于他的科學研究事業。“紀追白堊年一億,莽莽坤維風景麗。特西斯海亙窮荒,赤道暖流布溫熙。陸無山岳但坡陀,滄海橫流沮洳多。密林豐藪蔽天日,冥云玄霧迷羲和。獸蹄鳥跡尚無朕,恐龍惡蜥橫駊娑。水杉斯時乃特立,凌霄巨木環北極。虬枝鐵干逾十圍,肯與群株計尋尺……”這是前述他那一首被譽為亙古未有的“科學詩”的70行七言古體長詩《水杉歌》開頭的部分,描畫了一幅地質年代的景象,氣勢磅礴,意境闊大,充分體現了他在古地質學、古植物學等領域的廣博學識。不難理解,擁有這樣一種文藝的眼光,顯然更能夠充分觀照植物世界的美。而這種對美的感知,也會有利于對其研究對象的科學內涵和意蘊的深入了解。

 




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