科學家發現氣候變化對疫病流行的影響具有尺度效應



  人們普遍認為氣候變暖導致人類疫病的發生或傳播。近日,中科院動物所研究員張知彬和挪威學者領導的合作研究表明,氣候變化對疫病流行的影響具有尺度效應。相關成果發布于《美國國家科學院院刊》。

  傳統的理論認為,氣候變暖直接促進宿主或媒介生物的發育、繁殖或生存,從而引發更多疾病,支持傳統理論的證據主要來自對短期數據的分析。在長時間尺度上,溫度不僅直接影響宿主或媒介生物,而且會通過影響降水對其產生間接影響,如影響農業生產、饑荒、人類健康從而影響疾病流行。

  科研人員依據《中國三千年氣象記錄總集》資料,重建了中國古代兩千年的疫病發生等時間序列,發現在長時間尺度下氣候變冷導致更多的疫病流行;短時間尺度下疫病流行與溫度之間的關系并不一致,即有時呈正相關,有時呈負相關。進一步分析發現,長期趨勢的冷氣候導致更多干旱、蝗災和饑荒事件發生,進而導致更多的疫病流行。但疫病流行趨勢與干旱、洪澇、蝗災、饑荒正相關關系卻與所研究的時間尺度無密切關聯。

  這項研究強調了氣候變化對生物災害和自然災害影響的尺度依賴效應的重要性。與傳統觀點不同的是,研究人員發現氣候變化的生態學效應可能是非單調的,即氣候的作用既可以是正的、也可以是負的。這一發現或對人類疾病預防有一定的參考意義。




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