將基因科研從夢想變為現實——訪香港中文大學醫學院副院長盧煜明



  香港目前迎來越來越好的科創環境,越來越多的教授、學者開始走出實驗室,將科研成果落地和產業化。香港中文大學醫學院副院長盧煜明教授即是其中一員。

  曾在劍橋、牛津大學求學的盧煜明日前接受記者采訪時提到電影《哈利·波特》帶給自己科研靈感。在現實中,他是一位手握試管的魔法師,用科研破譯著生命密碼,并將科研轉化為產品,惠及更多人。

  “香港創業的氛圍從來沒有這么好,現在是一個很好的時機,可以說香港真正醒過來了?!北R煜明說,幾年前,香港還沒有形成這樣一股創科熱,而現在很多投資者會主動去找他們談合作,可見大家都知道朝這個方向走是很重要的,這關系到香港將來能否經濟轉型。

  如今,盧煜明作為生物基因臨床應用專家,擔任香港中文大學醫學院副院長、李嘉誠健康科學研究所所長、港科院院士。在他的帶領下,香港目前實現了無創產前基因檢測技術的突破和市場落地,2016年他獲得“未來科學大獎”。

  在一種染色體疾病中,唐氏綜合征會造成智力上的傷害和胎兒發育的障礙,發生率是1/800,進行產檢可以避免唐氏綜合征,但傳統的產前檢查主要是針對活檢,這是一種創傷性的診斷,有時候甚至會中斷妊娠。

  盧煜明在1997年發現孕婦血漿里有胎兒的DNA,繼而發展出“無創產前診斷”技術。醫生只需檢測孕婦血液,便能診斷胎兒是否患有唐氏綜合征,準確度超過99%,更可避免抽羊水檢查而導致流產的風險,是一項重大突破。該技術于2011年開始臨床應用,目前全球有超過90個國家采用。

  盧煜明介紹,用檢測血漿中的DNA可以篩查更多的胎兒疾病,并且可以在早期發現癌癥。目前,在早期發現鼻咽癌方面,他的團隊已經取得突破性進展。

  除了在科研領域取得的突破性進展,更值得一提的是,盧煜明邊做實驗,邊走出實驗室,尋求科研的落地和企業運作。

  盧煜明先后創立2家生命科學公司雅士能及思為諾,分別發展無創產檢及利用血漿早期檢測癌癥。他說,如今香港每年大約有6萬名孕婦,當中4成會用其發明的無創產前診斷技術。希望明年香港大部分高危孕婦能在香港公立醫院免費使用這項技術。

  盧煜明還加強同內地的合作。他介紹,思為諾有家公司設立在美國硅谷,因為那里有很多全球最頂端的科研人才,有各種類型的風險資本。同時,他也致力于在內地推廣產前無創診斷技術,現在內地一年有400萬孕婦要做此項測試。

  此外,在盧煜明的帶領下,香港中文大學和中山大學于2006年成立了華南腫瘤學國家重點實驗室,針對多種亞洲常見的癌癥,致力于尋求準確有效的診治方案,加強了香港與內地的密切聯系和醫學研究合作。

  盧煜明指出,過去香港的大學教授很少會為自己的科研成果申請專利,甚至開公司。他們通常會把申請專利等事項交給大學辦理?!艾F在我們要轉變過來,要讓教授知道這是大學產業,也是他們自己的產業。這是你自己的東西,你一定會努力去做?!?/span>

  盧煜明形容拿專利權就像下圍棋,保護自己的技術,并嘗試轉化為產業,這是一個策略性的計劃。而香港需要更多成功案例,讓學生看到科研落地是可以做到的,現在我們就在朝這個方向邁進。




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