特定化合物使年老細胞重返青春



新突破讓老年細胞“穿越”回到青春時代。據物理學家組織網近日報道,英國科學家在實驗室中向衰老細胞簡單加入一種化學物質,讓這些已失去活性的細胞再次煥發了青春,重新擁有了年輕時的細胞分裂能力,染色體上的端粒也再次變長。

  隨著年齡增長,人體內的組織和器官會更易感染疾病,一個重要原因在于:不斷累積的大量衰老細胞失去繼續分裂增生的能力,更重要的是,這些衰老細胞已完全不能對其內基因進行調控。當細胞在執行某個任務時,其內每個基因會發出多個信號,一類特定基因——剪接因子會從這些信號中辨別出正確指令,指導細胞正確應對外界刺激。因此剪接因子在確?;虬l揮所有功能的過程中,起著至關重要的作用,但人們變老后細胞中的剪接因子數目越來越少,工作效率大大下降甚至完全喪失功能,讓細胞對周圍環境失去應激能力。

  英國??巳卮髮W分子遺傳學教授洛娜·哈里斯,之前已經證明剪接因子能在老化中被逐漸關閉。新研究中,哈里斯團隊再次證明,加入化學物質就能讓這些剪接因子重新開啟,讓細胞恢復再生功能。他們向老化細胞中加入了從紅酒、黑巧克力、紅葡萄和藍莓中天然提取的白藜蘆醇類似物,加入后僅幾個小時,這些細胞外觀和行為方式表現出年輕化特征,開始再次分裂,端粒也開始變長。端粒被稱作細胞壽命的“有絲分裂鐘”,是染色體末端由DNA小片段與蛋白質復合體構成的結構,與端粒結合蛋白一起為染色體戴上“帽子”,其長短代表了細胞復制歷史及復制潛能。

  發表在《BMC細胞生物學》雜志上的這一重大突破,證明了用小分子調控剪接因子表達的細胞老化調控機制,將引領科學家們研發全新療法,幫助老年人在延長壽命的同時,過上更健康的晚年生活,讓他們不再受各種慢性病以及中風、心臟病和癌癥等嚴重疾病的折磨。




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