讀懂2019諾貝爾醫學獎:人類距離治愈癌癥還有多



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2019 諾貝爾醫學獎剛剛公布,哈佛醫學院Dana-Farber癌癥研究所的William G. Kaelin、英國牛津大學弗朗西斯·克里克研究所的Peter J. Ratcliffe以及約翰霍普金斯醫學院的Gregg L. Semenza 3 人獲獎,獲獎研究是發現了細胞如何感知和適應氧氣。

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這個研究的意義在哪兒?有何先進之處?對我們普通人生命健康的意義究竟在哪兒?我們下面盡可能用所有人都能讀懂的文字來解釋下。

簡單來說,理解細胞在分子水平上感受氧氣的基本原理,對深入理解腫瘤或是癌癥的發生十分重要,另外低氧和許多疾病有關,例如心肌梗死、中風和外周血管疾病等。

1992 年,William G. Kaelin 開設屬于自己的實驗室,在尋找潛在的科研項目中,他了解到了一種叫做希佩爾-林道綜合征(von Hippel-Lindau disease)的遺傳疾病。這種疾病的患者會在腎臟,腎上腺、胰腺以及中樞神經系統等位置生出腫瘤。

但這些腫瘤都有個共性,就是腫瘤都會長在血管豐富的部位,并且他們會分泌促紅細胞生成素,刺激紅細胞的產生。這些特點都表明,氧氣可能在它們的生長中起到了關鍵作用。

而紅細胞偏高可能會引發心臟病和某些癌癥。

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這也就意味著,如果能夠弄清楚氧氣對細胞的影響,那么就可能會找到抑制某些因為血管和紅細胞過多而導致的疾病。William G. Kaelin 的研究方向,正是通過分子或者細胞方法,來阻止腫瘤生長,最終目標則是找到一種新的抗癌策略。

至于另外兩位獲獎者,Gregg L. Semenza 是約翰·霍普金斯大學醫學院教授,細胞工程研究所血管計劃的主任。在上世紀 90 年代與 William 同時期發現了細胞究竟如何感受氧氣的基本原理。

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而 Peter J. Ratcliffe 則是分子生物學家,在缺氧研究領域相當知名,與 William G. Kaelin 幾乎同時得出了這一技術后續在臨床領域的應用結論基礎。對于例如如心肌梗死、中風和外周血管疾病這類低氧相關疾病的治療,做出了相當重要的推動作用。

雖然從原理上掌握這樣的技術對于治愈某些特定癌癥是可行的,FDA已經批準了基于這項研究的多種用于治療腎癌的VEGF抑制劑。但從臨床測試來看,這些藥物對于大部分腫瘤治愈效果并不明顯,也并不能治愈癌癥。

但對于醫學發展而言,三位獲獎者的研究,讓人們對生命現象,尤其是對生物感受氧的分子機制的知識,有了更深層次的研究,早在 2014 年就有很多人預測這項技術會最終獲得諾貝爾醫學獎。

2015 年,William G. Kaelin 的妻子:身為乳腺癌醫生的卡羅琳,由于乳腺癌離開了世界,研究了一輩子癌癥的 William 也無能為力。但這也讓 William G. Kaelin 意識到了自己基礎研究的重要性。

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也正是因為有像 William G. Kaelin、Peter J. Ratcliffe、Gregg L. Semenza這三位的頂級科學家不斷探索,人類才擁有了戰勝不治之癥的可能。


來源:上游新聞

編輯:李添奇
責任編輯:李伶

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