美媒:科學家在中國三峽地區發現地球最古老動



參考消息網6月8日報道 美媒稱,一項新的研究表明,目前已經發現的最古老足跡是在5.51億到5.41億年前的埃迪卡拉紀留下的??茖W家在中國三峽地區埃迪卡拉紀燈影組地層發現了這些足跡。

據美國趣味科學網站6月6日報道,尼爾·阿姆斯特朗于1969年7月20日在月球上留下了第一個人類足印。不過地球上呢——動物什么時候在這里留下了第一串足跡?

報道稱,雖然人們不能確切地知道動物何時在地球上留下了最早足跡,不過一項新的研究表明,目前已經發現的最古老足跡是在5.51億到5.41億年前的埃迪卡拉紀留下的。數億年以后,也就是大約2.45億年前,恐龍才開始在地球上活動。這一新的研究結果表明,動物進化出原始“胳膊”和“腿”的時間比先前認為的更早。

研究人員說,看上去顯得奇怪的史前步道上有兩排足跡,類似于一系列不斷重復的腳印??茖W家在中國三峽地區埃迪卡拉紀燈影組地層發現了這些足跡。

步道上所留足跡的特點表明,這是由一種兩側對稱的動物留下的,也就是說,一邊是頭,一邊是尾,中間是左右對稱的結構。從這種生活在海洋中的動物留下的足跡可以看出,它有成對的附肢,能把身體抬升到海床之上。

報道稱,這些足跡位于已成為化石的洞穴旁邊。這意味著這種神秘的動物會定期打洞進入海底沉積物和微生物墊,可能是為了尋找氧氣和食物。

腳印和洞穴都被稱為“遺跡化石”,用來指動物留下的已變成化石的遺跡,比如變成化石的糞便,而不是動物本身的化石。

報道稱,新發現的遺跡化石是有記錄可查的關于動物附肢的最早已知證據。此前科學界認為,像節肢動物和環節動物這些兩側對稱的動物最早是在距今5.41億到5.1億年前的寒武紀生命大爆發時期出現的。不過當初也有科學家懷疑這類動物出現的時間要更早一些。

研究人員說,現在新發現的足跡和洞穴證明,擁有附肢的動物在埃迪卡拉紀就已經生活在地球上。

報道還稱,這項研究6日發表在《科學進展》雜志網站上。

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這是6月6日在中科院南京地質古生物研究所拍攝的在中國三峽地區發現的距今5.4億多年前的動物足跡化石。新華社記者 李博 攝

【延伸閱讀】科學家發現史前生物化石

湯嘎斯國家森林的低潮位海岸邊,科學家們發現了一條罕見的史前海生爬行動物化石。

這一完整化石屬于海生爬行動物海龍科下的一種,被稱為thalattosaur。這是一種生活在恐龍時代初期淺海中的捕食者,擁有一條細長的尾巴。之后在大約2億年前的三疊紀末期滅絕。

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網絡配圖

這塊化石的發現地是在湯嘎斯國家森林(Tongass National Forest)的低潮位海岸邊,吉姆·白赫泰(Jim Baichtal)是美國森林保護署湯嘎斯分部的地質學家,同時也是這一發現的參與者。他說:“目前全世界范圍內僅僅出土過十幾個這種生物的骨骼化石,因此在這具新發現得完整化石中取得什么新發現將是非常正常的?!?/p>

(2017-01-21 14:03:59)

【延伸閱讀】DNA保存時間有期限 復活史前生物或永不可能

參考消息網12月15日報道 外媒稱,遺傳工程和克隆技術的最新發展使人類萌生了讓過去已經滅亡的動物“復活”的想法,但我們可以走到哪一步呢?加拿大麥克馬斯特大學古代DNA中心主任亨德里克·波伊納及其研究團隊今年首次成功提取猛犸象這種只在科幻電影中出現過的遠古動物的完整基因組,并在美國《當代生物學》半月刊上發表了相關報告。對于能夠獲得早已滅絕的猛犸象的完整生物數據資料,波伊納感到十分興奮。他表示:“最近10年來相關研究進展很快。我作為學生參與了這項研究的第一階段,而今我正致力于第二階段的研究工作。我感到自己在這個領域已經成了一個老者,雖然我只有44歲?!?/p>

據西班牙《趣味》月刊9月號報道,重建古生物的基因最初是一個非常局限的研究項目。波伊納坦言:“那時候我們認為永遠都無法獲取滅絕生物的完整基因組,頂多能找到一些支離破碎的片段。但是現在一切都變了?!弊C據就是發表在《當代生物學》上的兩個完整的基因組。第一個基因組屬于一只4300年前生活在現在俄羅斯北冰洋島嶼——弗蘭格爾島上的猛犸象。它是猛犸象種群最后的幸存者之一。另一個基因屬于一個有著4.48萬年歷史的猛犸象標本。它在西伯利亞的永久凍土中被發現時幾乎完好無損。




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