人工合成 DNA存儲,液體轉移DNA成難點



現代存儲技術已經無法滿足字節的海嘯式增長,但是大自然也許已為這個難題提供了解決方案。

比如,DNA。

上個月,來自微軟和華盛頓大學的研究人員宣布:以人工合成為DNA為載體的存儲和讀取數據的全自動系統研制成功,邁出了該技術從研究實驗室走進商業應用關鍵的一步。

在一次概念驗證測試中,該研究團隊成功地在人工合成的DNA片段中編碼了“hello”一詞,并使用全自動端到端系統將其轉換回數字數據。

其實早在2016年7月,微軟和華盛頓大學的研究人員就已經宣布,利用DNA存儲技術完成了約200MB數據的保存,相對于當時最大存儲為739KB的EBI文件來說已經實現了信息存儲了飛躍。

該研究聲稱,如果信息封裝密度像大腸桿菌的基因那么高,全世界的存儲需求可用1千克的DNA來滿足。

這一結果發布在當年9月份的《自然(Nature)》雜志上。

人工合成 DNA存儲,液體轉移DNA成難點

兩年多的時間過去了,微軟和華盛頓大學的研究人員又取得了新突破:不僅存儲量翻了5倍——能夠在DNA中存儲1000MB的數據,還實現了從存儲到提取信息的重大突破。也就是說,用DNA存儲數據已經成為可能。

該研究結果發表在一篇名為《DNA自動存儲端到端自動化演示》的論文中,并于3月21日出版在Nature Scientific Reports版塊。

人工合成 DNA存儲,液體轉移DNA成難點

人工合成DNA存儲

DNA存儲數字信息的空間比目前建造的數據中心要小好幾個數量級。我們每天都在產生海量數據,從商業信息到可愛的動物視頻再到醫學掃描圖像和外太空圖像,因此DNA非常適合用來存儲大規模的數據。

微軟首席研究員Karin Strauss稱:“我們的最終目標是將一個全自動系統投入到實際應用。對終端用戶來說,這類似于云端存儲服務——將數據上傳到數據中心并存儲在那里,用戶隨時可以查看并下載云端數據。要做到這一點,我們首先需要從自動化角度證明這是可用的。”

人工合成 DNA存儲,液體轉移DNA成難點

華盛頓大學的高級研究科學家Chris Takahashi說:“信息存儲在人工合成的DNA分子中(而不是人類或其它生物的DNA分子),并且可以在發送到系統之前進行加密。 雖然這個過程的關鍵部分可以由DNA合成器和DNA測序儀等機器完成,但到目前為止,許多中間步驟都需要在研究實驗室中進行人工操作,這在實際應用中是很難實現。”

“總不能讓一群人帶著移液器(一種用于定量轉移液體的小型器具)在數據中心里四處奔跑,而且移液器在使用過程中容易出現人為錯誤,成本也很高。”

從信息存儲商業化的角度來看,人們需要降低合成DNA的成本,包括合成存儲信息的DNA雙鏈和提取信息的DNA測序。

自動化是DNA存儲商用關鍵

人工合成 DNA存儲,液體轉移DNA成難點

微軟的研究人員說,自動化是另一個關鍵因素,因為它可以實現商業級規模的存儲并極大降低成本。

現有的存檔技術在幾十年內將不再適用,而DNA存儲信息的時間要比它長得多。比如說:DNA可以在猛犸象牙和原始人骨骼中存在數萬年。

值得強調的是,這還不是理想的儲存條件。DNA包含的遺傳密碼是通用的,也就是說自然界所有生物共用同一套遺傳密碼,基于此,理論上來說人類可以解讀所有生物的遺傳信息。

DNA是由四個堿基:腺嘌呤(A)、胸腺嘧啶(T)、胞嘧啶(C)和鳥嘌呤(G)構建而成的。微軟和華盛頓大學聯合開發了一套DNA數據自動存儲系統,將數字數據的1和0轉換為構成DNA的A、T、C和G,然后將其它必要反應液注入合成器,合成器就能合成DNA片段并將其推入儲存器。

將1和0 轉換成DNA的A、T、C、G

當系統需要檢索信息時,它會添加其它化學物質來提取所需的DNA,并使用微流體泵將液體推入系統的其它部分。接著“讀取”DNA序列并將其轉換回計算機可以理解的信息。

人工合成 DNA存儲,液體轉移DNA成難點

研究人員表示,研究項目的目標不是要證明系統能夠以多快的速度或多低的成本運作,而只是為了證明自動化是可行的。

DNA自動化存儲系統的一個直接好處是,它可以讓研究人員從繁復的實驗中掙脫出來,去解決更深層次的問題。

微軟研究員Bichlien Nguyen說:“自動化系統能進行重復性的工作,這使得人們能夠從更宏觀的角度制定新策略,從根本上進行更快的創新。”

分子信息系統實驗室的團隊已經證明DNA可以存儲寵物照片,文學作品,流行視頻和檔案信息,并且在檢索數據的過程中不出錯。




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